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『一城传奇』

【盐官传奇】乾隆与盐官过塘行

时间:2020-11-18   作者:盐官成校   来源:盐官成校   阅读:122  


至日本人入侵海宁前,盐官一直是钱塘江上的一个重要的海运码头,过塘行业十分兴隆。说起盐官过塘行业的兴起,与清朝的乾隆皇帝有关。

清乾隆二十二年(1757年),钱塘江水流改道,各地沿海圩沙上涨,大江南北的船只停泊受阻。唯海宁新仓到盐官一带水域较深,且又依尖山避风,尚能停靠船只。于是,各地舟楫则涌向盐官而来。 

停泊船只,多数是货运。宁波、绍兴、金华、严州的食盐、草席、绍酒、锡箔、棉麻、柴炭、土纸、箬叶等运往盐官过塘,然后再在下河拨船转运到嘉、湖、苏、沪乃至更远的天津等地;嘉湖的粮食、菜饼,平湖的小猪、无锡、苏州的糯米、草籽、灯草和上海的百杂货,又从下河运往盐官,过塘转运上八府。为往来物资中转过塘设立的机构,当时称转运栈。乾隆二十五年(1760年)盐官南门外开张的第一家转运栈,是由一沈姓开的顺风转运栈。从事搬运的劳动者是转运栈的主力,然而他们都来自农村,没有地位,被人瞧不起,被称为下脚人。当时由于转运栈仅此一家,加上上下河船只拥挤。往往有顾此失彼的地方,他们就被一些权势者鞭挞,有的甚至被打至伤残,亦无人出来主持正义。故而人员越来越少,影响了整个盐官的运输命脉。 

乾隆二十七年(1762年)三月,乾隆微服从杭州沿塘视察至盐官,亲睹了这一情景,十分恼火,便即下谕:盐官加业转运布设,凡'埠夫'者,要以尊视,轻侮者治。并赐额将转运栈改名为过塘行,又亲自为埠夫授赐行牌,佩带于身。据说当时盐官埠夫家的堂前,都供有埠户匾额,也为乾隆所赐。为感恩皇上,凡埠户者每日早晚两次行礼,做了一个堂堂正正的搬运工。因有皇上撑腰,盐官埠户迅速增加,到乾隆三十七年(1772年)的最盛时,埠户已达六千多户。同时在盐官至新仓地段,过塘行已扩至8处,凡过塘行所挂行名,亦均以乾隆二字贯其中。如彭墩陆家在掇转庙开的过塘行称陆乾大,周姓开的称乾大茂,以及新仓的昌隆乾泰、盐官的源隆大隆乾昌盛等,无不挂着乾隆二字。从而使盐官过塘行转运业,写下了历史新篇章。 

乾隆此举,似乎与陈家无关,但乾隆为何如此厚惠盐官,就因为盐官有个陈阁老。这并非笔者的牵强附会。请看:乾隆三十八年(1773年),由于过塘行的兴起,盐官从此成了一个活码头,并渐趋繁荣。为此,浙抚三宝所奏皇上将海宁“县治”改为“州治”,正好迎合乾隆之意,于是立即下谕将县改州。其实,地方称州者“非为军事上之要区,即为政治上之繁邑”。而海宁当时似乎俱够不到这个条件,这便与他的老祖宗有着不可明言的关系了。


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